Praticar Musculação 2 Vezes por Semana Retarda o Envelhecimento do Cérebro

Categoria Musculação

Que os exercícios físicos fazem bem para o cérebro, nós sabemos. Mas a maioria dos estudos sobre exercícios e saúde do cérebro são centrados sobre os efeitos da corrida, caminhada ou outras atividades aeróbias.

Agora, um novo experimento sugere que o treinamento de musculação e levantamento de peso também pode retardar o encolhimento relacionado com a idade de algumas partes do nosso cérebro.

Nosso cérebro é um órgão dinâmico, com ganho e perda de neurônios e conexões ao longo de nossas vidas. Ele se remodela e se repara constantemente, de fato, em resposta ao nosso estilo de vida, inclusive se praticamos atividade física.

neuronios cerebro conexoes

Mas eles permanecem, como o resto de nossos corpos, vulneráveis ​​à passagem do tempo. Muitos estudos neurológicos descobriram que, ao final da meia-idade, a maioria de nós começa a desenvolver buracos ou lesões relacionadas com a idade na substância branca dos nossos cérebros, que é o material que conecta a passagem de mensagens entre diferentes regiões cerebrais.

Estas lesões são geralmente assintomáticas no início; eles aparecem em imagens do cérebro antes que alguém perceba qualquer diminuição das suas habilidades de memória ou pensamento. Mas as lesões podem ampliar e multiplicar com o passar dos anos, diminuindo nossa matéria branca e afetando o nosso pensamento. Estudos neurológicos descobriram que as pessoas mais velhas com muitas lesões tendem a ter habilidades cognitivas piores do que aqueles cuja substância branca é relativamente intacta.

Alguns estudos anteriores encorajadores sugeriram que a prática regular de exercício aeróbio moderado, como caminhar, pode retardar a progressão de lesões de substância branca em pessoas mais velhas.

Matéria branca e matéria cinza do cérebro

Matéria branca e matéria cinza do cérebro

Mas Teresa Liu-Ambrose, professor de fisioterapia e diretor do envelhecimento, mobilidade, e Laboratório de Neurociência Cognitiva da Universidade de British Columbia, em Vancouver, quis saber se outros tipos de exercícios seriam igualmente benéficos para a matéria branca.

Em particular, ela estava interessada em musculação, porque o levantamento de peso reforça e constrói os músculos.

Nossos músculos, como os nossos cérebros, tendem a diminuir com a idade, afetando a forma como nos movemos. A massa muscular geralmente fica em mais lenta, mais curta e instável.

Mais surpreendente, alterações na marcha com o envelhecimento pode indicar e até mesmo contribuir para o declínio na saúde do cérebro, inclusive na nossa matéria branca, os cientistas pensam.

Mas se assim for como a Dr. Liu-Ambrose pensou, então o treinamento se musculação, o que reforça e constrói o músculo, pode ser esperado para alterar esse processo e potencialmente retardar o envelhecimento do cérebro e do corpo.

Musculação e levantamento de peso - idosos

Para testar essa idéia, ela e seus colegas analisaram um grande grupo de mulheres saudáveis ​​entre as idades de 65 e 75 que já estavam matriculadas em um estudo de saúde do cérebro que ela estava levando. As mulheres tinham tido pelo menos uma análise do cérebro.

Para o novo estudo, que foi publicado este mês no Journal of the American Society Geriatria, os cientistas selecionaram 54 das mulheres, cujos exames mostraram lesões de substância branca existente.

Os cientistas testaram a velocidade da marcha das mulheres e estabilidade, então as distribuiram aleatoriamente a um dos três grupos.

Alguns começaram um programa supervisionado, uma vez por semana de musculação da parte inferior do corpo. Um segundo grupo comprometeu-se a mesma rotina de treinamento de peso, mas duas vezes por semana. E o terceiro grupo, atuando como um controle, começou um regime de duas vezes por semana de alongamento e treinamento de equilíbrio.

Personal Trainer na academia

Todas as mulheres continuaram suas rotinas de exercícios atribuídos por um ano.

Ao fim desse tempo, seus cérebros foram escaneados novamente e sua capacidade de andar reavaliada.

Os resultados foram alternadamente sóbria e agitação. As mulheres do grupo de controle, que se concentrou em equilíbrio e flexibilidade, mostrou preocupante progressão no número e tamanho das lesões em sua substância branca e na desaceleração de seus andamentos.

O mesmo ocorreu com as mulheres que treinaram musculação uma vez por semana.

Mas aqueles que tinham treinado musculação duas vezes por semana, mostraram significativamente menos encolhimento de sua matéria branca do que as outras mulheres. Suas lesões tinham crescido e multiplicado um pouco, mas não quase tanto quanto.

Elas também andaram mais rápido e suave do que as mulheres nos outros dois grupos.

Estes resultados sugerem que o treinamento do peso pode beneficamente alterar a estrutura do cérebro, mas que “é necessário uma mínima frequência de exercícios” disse o Dr. Liu-Ambrose.

Ir a academia uma vez por semana é provavelmente insuficiente. Mas duas vezes por semana pode ser suficiente.

Mulheres treinando musculação

No entanto, esta experiência não examinou de perto se as diferenças na massa branca das mulheres mudaram a forma delas pensarem, embora Dr. Liu-Ambrose e seus colegas esperam estudar essa questão em breve, bem como se os cérebros dos homens respondem de forma semelhante ao treinamento de peso.

Eles também esperam aprender mais sobre apenas como treinamento de peso afeta a matéria branca. Pode ser que os músculos reforçadas libertam substâncias que migram para estimular o cérebro e alterações benéficas lá.

Ou se a musculação pode afetar beneficamente as partes do cérebro relacionadas com o movimento que por sua vez, de alguma forma, retarda a perda do cérebro de matéria branca.

Seja qual for a razão, o exercício, incluindo a formação de peso, claramente “tem benefícios para o cérebro”, disse o Dr. Liu-Ambrose. “No entanto, estamos apenas agora descobrindo o tamanho real deste impacto no cérebro.”

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