A proteína é crucial para uma boa saúde. De fato, o nome vem da palavra grega “proteos”, que significa “primário” ou “primeiro lugar”.

As proteínas são formadas por aminoácidos que se unem para formar longas cadeias. Você pode pensar em uma proteína como uma série de contas nas quais cada conta é um aminoácido. Existem 20 aminoácidos que ajudam a formar os milhares de proteínas diferentes em seu corpo.

Proteínas fazem a maior parte de seu trabalho na célula e executam várias funções.

Aqui estão 9 funções importantes funções das proteínas para o seu corpo:

1. Crescimento e Manutenção

Seu corpo precisa de proteína para o crescimento e manutenção dos tecidos. No entanto, as proteínas do seu corpo estão em constante estado de renovação.

Em circunstâncias normais, seu corpo decompõe a mesma quantidade de proteína usada para construir e reparar tecidos. Outras vezes, quebra mais proteína do que pode criar, aumentando assim as necessidades do seu corpo.

Isso geralmente acontece em períodos de doença, durante a gravidez e durante a amamentação. Pessoas que se recuperam de uma lesão ou cirurgia, adultos mais velhos e atletas exigem mais proteína também.

A proteína é necessária para o crescimento e manutenção dos tecidos. As necessidades proteicas do seu corpo dependem do seu nível de saúde e atividade.

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2. Causa Reações Bioquímicas

Enzimas são proteínas que auxiliam as milhares de reações bioquímicas que ocorrem dentro e fora de suas células. A estrutura das enzimas permite que elas se combinem com outras moléculas dentro da célula, chamadas substratos, que catalisam reações essenciais ao seu metabolismo.

As enzimas também podem funcionar fora da célula, como enzimas digestivas como lactase e sacarase, que ajudam a digerir o açúcar. Algumas enzimas requerem outras moléculas, como vitaminas ou minerais, para que ocorra uma reação. A falta ou a função inadequada dessas enzimas podem resultar em doença.

Funções corporais que dependem de enzimas incluem digestão, produção de energia, coagulação sanguínea e contração muscular.

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3. Atua Como Mensageiro

Algumas proteínas são hormônios, que são mensageiros químicos que auxiliam na comunicação entre células, tecidos e órgãos.

Eles são feitos e secretados por tecidos ou glândulas endócrinas e então transportados em seu sangue para seus tecidos ou órgãos-alvo, onde se ligam a receptores de proteína na superfície da célula.

As cadeias de aminoácidos de vários comprimentos formam proteínas e peptídeos, que compõem vários hormônios do seu corpo e transmitem informações entre suas células, tecidos e órgãos.

Os hormônios podem ser agrupados em três categorias principais:

Proteínas e Peptídeos: são feitos de cadeias de aminoácidos, variando de algumas a várias centenas.

Esteroides: Estes são feitos a partir do colesterol gordo. Os hormônios sexuais, testosterona e estrogênio, são baseados em esteroides.

Aminas: Estes são feitos a partir dos aminoácidos individuais triptofano ou tirosina, que ajudam a produzir hormônios relacionados ao sono e ao metabolismo.

Alguns exemplos incluem:

Insulina: sinaliza a captação de glicose ou açúcar na célula.

Glucagon: sinaliza a quebra da glicose armazenada no fígado.

hGH (hormônio do crescimento humano): estimula o crescimento de vários tecidos, incluindo osso.

ADH (hormônio antidiurético): sinaliza aos rins para reabsorver a água.

ACTH (hormônio adrenocorticotrófico): estimula a liberação de cortisol, um fator chave no metabolismo.

4. Fornece Estrutura

Algumas proteínas são fibrosas e fornecem células e tecidos com rigidez e rigidez. Essas proteínas incluem queratina, colágeno e elastina, que ajudam a formar a estrutura conectiva de certas estruturas do corpo.

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Queratina é uma proteína estrutural que é encontrada em sua pele, cabelos e unhas. O colágeno é a proteína mais abundante em seu corpo e é a proteína estrutural dos ossos, tendões, ligamentos e pele.

A elastina é várias vezes mais flexível que o colágeno. Sua alta elasticidade permite que muitos tecidos do corpo retornem à sua forma original após o alongamento ou contração, como o útero, os pulmões e as artérias.

Uma classe de proteínas conhecidas como proteínas fibrosas fornece várias partes do corpo com estrutura, força e elasticidade.

5. Mantém o pH adequado

A proteína desempenha um papel vital na regulação das concentrações de ácidos e bases em seu sangue e outros fluidos corporais. O equilíbrio entre ácidos e bases é medido usando a escala de pH. Varia de 0 a 14, sendo 0 o mais ácido, 7 neutro e 14 o mais alcalino.

Exemplos do valor do pH de substâncias comuns incluem:

pH 2: ácido estomacal

pH 4: suco de tomate

pH 5: café preto

pH 7,4: sangue humano

pH 10: leite de magnésia

pH 12: água com sabão

Uma variedade de sistemas de buffer permite que seus fluidos corporais mantenham as faixas normais de pH. Um pH constante é necessário, pois mesmo uma leve alteração no pH pode ser prejudicial ou potencialmente fatal.

Uma maneira que seu corpo regula o pH é com proteínas. Um exemplo é a hemoglobina, uma proteína que forma os glóbulos vermelhos. A hemoglobina se liga a pequenas quantidades de ácido, ajudando a manter o valor normal de pH do sangue.

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6. Equilibra os Fluidos

As proteínas regulam os processos do corpo para manter o equilíbrio de fluidos. A albumina e a globulina são proteínas no sangue que ajudam a manter o equilíbrio de fluidos do corpo atraindo e retendo a água.

Se você não ingerir proteína suficiente, seus níveis de albumina e globulina eventualmente diminuirão. Consequentemente, essas proteínas não conseguem mais manter o sangue em seus vasos sanguíneos e o fluido é forçado para os espaços entre as células.

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Conforme o líquido continua a se acumular nos espaços entre as células, inchaço ou edema ocorre, particularmente na região do estômago. Esta é uma forma de desnutrição proteica severa chamada kwashiorkor, que se desenvolve quando uma pessoa está consumindo calorias suficientes, mas não consome proteína suficiente.

O kwashiorkor é raro em regiões desenvolvidas do mundo e ocorre mais frequentemente em áreas de fome.

7. Fortalece Imunização

Proteínas ajudam a formar imunoglobulinas, ou anticorpos, para combater infecções.

Anticorpos são proteínas no sangue que ajudam a proteger o corpo de invasores nocivos, como bactérias e vírus. Quando esses invasores estrangeiros entram em suas células, seu corpo produz anticorpos que os marcam para eliminação. Sem esses anticorpos, bactérias e vírus estariam livres para multiplicar e sobrecarregar seu corpo com a doença que causam.

Uma vez que seu corpo tenha produzido anticorpos contra uma determinada bactéria ou vírus, suas células nunca esquecem como fazê-las. Isso permite que os anticorpos respondam rapidamente na próxima vez que um agente de doença em particular invada seu corpo. Como resultado, seu corpo desenvolve imunidade contra as doenças às quais está exposto.

8. Transporta e Armazena Nutrientes

As proteínas transportadoras transportam substâncias pela corrente sanguínea nas células, fora das células ou dentro das células. As substâncias transportadas por essas proteínas incluem nutrientes como vitaminas ou minerais, açúcar no sangue, colesterol e oxigênio.

Por exemplo, a hemoglobina é uma proteína que transporta oxigênio dos pulmões para os tecidos do corpo. Transportam glicose para as células, enquanto as lipoproteínas transportam o colesterol e outras gorduras no sangue.

Os transportadores de proteínas são específicos, o que significa que eles só se ligam a substâncias específicas. Em outras palavras, um transportador de proteína que move a glicose não movimenta o colesterol.

Proteínas também têm papéis de armazenamento. A ferritina é uma proteína de armazenamento que armazena ferro. Outra proteína de armazenamento é a caseína, que é a principal proteína do leite que ajuda os bebês a crescer.

9. Fornece Energia

Proteínas podem fornecer energia ao seu corpo. A proteína contém quatro calorias por grama, a mesma quantidade de energia que os carboidratos fornecem. As gorduras fornecem mais energia, com nove calorias por grama.

No entanto, a última coisa que seu corpo quer usar para energia é proteína, já que esse valioso nutriente é amplamente usado em todo o corpo.

Carboidratos e gorduras são muito mais adequados para fornecer energia, pois seu corpo mantém reservas para uso como combustível. Além disso, eles são metabolizados de forma mais eficiente em comparação com a proteína.

De fato, a proteína fornece ao seu corpo muito pouco de suas necessidades energéticas em circunstâncias normais. No entanto, em um estado de jejum (18 a 48 horas sem ingestão de alimentos), seu corpo quebra o músculo esquelético para que os aminoácidos possam supri-lo de energia. Seu corpo também usa aminoácidos do músculo esquelético quebrado se o armazenamento de carboidratos estiver baixo. Isso pode ocorrer após um exercício exaustivo ou se você não consumir calorias suficientes em geral.C

A proteína pode servir como uma valiosa fonte de energia, mas apenas em situações de jejum, exercício exaustivo ou ingestão inadequada de calorias.

Proteína tem muitos outros papéis em seu corpo. Ajuda a reparar e a construir os tecidos do seu corpo, permite que ocorram reações metabólicas e coordena as funções corporais.

Além de fornecer ao seu corpo uma estrutura estrutural, as proteínas também mantêm o pH e o equilíbrio de fluidos adequados. Finalmente, eles mantêm seu sistema imunológico forte, transportam e armazenam nutrientes e podem agir como uma fonte de energia, se necessário.

Coletivamente, essas funções fazem da proteína um dos nutrientes mais importantes para sua saúde.

Conheça as Funções das Proteínas
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