O Que É Obesidade?

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A obesidade é um grande problema que afeta milhares de pessoas, e com certeza você já ouviu falar sobre ela. Mas, afinal, o que é obesidade exatamente?

Obesidade significa acúmulo excessivo de gordura corporal. A obesidade é considerada uma doença crônica (de longo prazo), semelhante à alta pressão arterial ou diabetes. Como tal, geralmente requer tratamento a longo prazo para perder peso com sucesso e evitar o problema.

A obesidade tem muitas consequências sérias a longo prazo para a sua saúde, e é a segunda principal causa de morte na América do Norte e em outros países desenvolvidos. Nos últimos anos, o número de pessoas com sobrepeso nos países industrializados aumentou significativamente, tanto que a Organização Mundial da Saúde (OMS) chamou a obesidade de uma epidemia. Nos Estados Unidos, 69% da população adulta tem excesso de peso ou obesidade. No Canadá, os dados auto-relatados mostram que 40% dos homens e 27% das mulheres têm excesso de peso e 20% dos homens e 17% das mulheres são obesas.

As pessoas que são obesas correm um risco muito maior de condições médicas graves, como pressão arterial alta, ataque cardíaco, acidente vascular cerebral, diabetes, doença da vesícula biliar e diferentes tipos de câncer do que pessoas com peso saudável.

A obesidade ocorre quando seu corpo consome mais calorias do que queima. No passado, muitas pessoas pensavam que a obesidade era simplesmente causada por excessos e exercícios insuficientes, resultantes da falta de força de vontade e autocontrole. Embora estes sejam fatores contribuintes significativos, os médicos reconhecem que a obesidade é um problema médico complexo que envolve fatores genéticos, ambientais, comportamentais e sociais. Todos esses fatores desempenham um papel na determinação do peso de uma pessoa.

excesso de peso

Pesquisas recentes mostram que, em alguns casos, certos fatores genéticos podem causar alterações no apetite e metabolismo da gordura que levam à obesidade. Para uma pessoa que é geneticamente propensa ao aumento de peso (por exemplo, tem um metabolismo mais baixo) e que leva um estilo de vida inativo e insalubre, o risco de se tornar obeso é alto.

Embora a composição genética de uma pessoa possa contribuir para a obesidade, esta não é a principal causa. Os fatores ambientais e comportamentais têm uma maior influência: consumir excesso de calorias de alimentos ricos em gordura e fazer pouca ou nenhuma atividade física diária no longo prazo levará ao ganho de peso. Fatores psicológicos também podem promover a obesidade. A baixa auto-estima, a culpa, o estresse emocional ou o trauma podem levar a excessos como forma de lidar com o problema.

Certas condições médicas, tais como transtorno de compulsão alimentar (TCAP), doença de Cushing e síndrome do ovário policístico também podem levar ao ganho de peso e obesidade. TCAP é um transtorno alimentar onde uma pessoa tem episódios recorrentes de compulsão alimentar. Durante esses episódios, o indivíduo come uma grande quantidade de comida rapidamente e sente uma falta de controle sobre essa alimentação.

Obesidade

Sintomas e Complicações

Os riscos para a saúde associados à obesidade incluem:

  • Distúrbios respiratórios (por exemplo, apneia do sono, doença pulmonar obstrutiva crônica)
  • certos tipos de câncer (por exemplo, câncer de próstata e intestino nos homens, mama e câncer de uterina em mulheres)
  • doença da artéria coronária (coração)
  • depressão
  • diabetes
  • vesícula biliar ou doença hepática
  • doença de refluxo gastroesofágico (DRGE)
  • pressão alta
  • colesterol alto
  • doença das articulações (por exemplo, osteoartrite)
  • acidente vascular encefálico

obesidade-infantil

As pessoas que são obesas podem ter os sintomas das condições médicas mencionadas acima. A pressão arterial elevada, níveis elevados de colesterol, problemas respiratórios e dor nas articulações (nos joelhos ou nas costas) são comuns. Quanto mais obeso é uma pessoa, mais provável é que tenham problemas médicos relacionados à obesidade.

Além das complicações médicas, a obesidade também está ligada a problemas psicossociais, como baixa auto-estima, discriminação, dificuldade em encontrar emprego e redução da qualidade de vida.

Diagnóstico da Obesidade

O diagnóstico de obesidade geralmente é baseado em um exame físico e um histórico de pacientes (isto é, hábitos alimentares e de exercício).

Uma medida chamada índice de massa corporal (IMC) não mede diretamente a gordura corporal, mas é uma ferramenta útil para avaliar o risco de saúde associado a sobrepeso ou obesidade. Um IMC de 18,5 a 24,9 é considerado dentro do intervalo saudável. O IMC é calculado usando quilogramas (kg) e metros (m) em vez de libras (lb) e polegadas / pés. Tenha em mente que 1 lb é igual a 0,45 kg e 1 polegada é igual a 0,0254 m.

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O IMC é calculado da seguinte forma:

IMC = peso corporal (kg) ÷ altura² (m)

Exemplo: se você pesa 150 lb (68 kg) e tem 1,8 m (1,8 m) de altura, divide 68 por 1,73 × 1,73 ou 2,99 . O resultado é 22,74, o que é certo no meio da faixa saudável .

A Health Canada classifica o IMC de acordo com o risco associado de desenvolver problemas de saúde:

Valor de IMC Classificação* Risco de vida
Menos de 18,5 Abaixo do peso Aumentou
18,5 a 24,9 Peso normal Menos
25,0 a 29,9 Excesso de peso Aumentou
30,0 a 34,9 Classe de obesidade I Alto
35,0 a 39,9 Classe obesa II Muito alto
40 ou superior Classe obesa III Extremamente alto

 *A classificação acima não se aplica a pessoas com menos de 18 anos de idade, mulheres grávidas ou mulheres que amamentam. Para pessoas de 65 anos ou mais, a faixa “normal” é maior, começando ligeiramente acima de 18,5 e estendendo-se para o intervalo “com sobrepeso”.

Os médicos também podem usar outras medidas, como o tamanho da cintura, para avaliar os riscos para a saúde associados ao excesso de gordura abdominal. Quando o IMC e o tamanho da cintura indicam um alto risco para problemas de saúde, testes adicionais também podem ser realizados.

As Diretrizes Canadenses para Classificação de Peso Corporal em Adultos estão disponíveis na Internet.

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Tratamento para a Obesidade

Para a maioria das pessoas com excesso de peso ou obesidade, a maneira mais segura e eficaz de perder peso é comer menos e exercitar-se mais. Se você comer menos e exercer mais atividades físicas, você vai perder peso. Esta é uma regra “simples”. Qualquer programa de perda de peso, incluindo abordagens médicas e cirúrgicas, também incluirá redução da ingestão calórica e exercício. Não há pílulas mágicas. As dietas que soam muito boas para ser verdade são apenas isso.

Se você é obeso, você deve ter um médico de cuidados primários que o acompanhe de perto e monitore você para as complicações conhecidas da obesidade, como diabetes, hipertensão e doenças cardíacas. As seguintes são indicações adicionais para ver um profissional de saúde:

  • Se você está com excesso de peso ou é obeso e não sabe como perder peso
  • Se você está preocupado com os efeitos de uma dieta com perda de peso ou aumento da atividade física em seus outros problemas médicos
  • Se você não tiver sucesso em perder peso por conta própria
  • Se você está preocupado com a segurança do seu método de perda de peso

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