Comer por ansiedade

O debate é sério, mas o vício em comida merece reconhecimento médico?

Claro, todos nós precisamos de comida para sobreviver. Mas eles não estão indo em tiroteios de cheeseburgers. Eles não estão desperdiçando suas economias de vida em apenas mais algumas batatas fritas. Então, é o vício em comida legítimo? É uma desordem real?

É muito cedo para dizer com certeza, mas sim, provavelmente, pelo menos de acordo com dois médicos com quem falamos.

“As drogas de abuso variam em potência e em seus efeitos no cérebro. Um fumante tem menos euforia em relação a alguém que é um viciado em cocaína”, diz Nicole Avena M., Ph.D., neurocientista pesquisadora nas áreas de nutrição e vício no Sinai School of Medicine Mount, e co-autora de “Why diet fails”. “Os efeitos dos alimentos são mais ao longo das linhas de dependência de álcool e nicotina. “Ainda assim, esses são vícios muito duros de roer”.

No cérebro, a comida tem o potencial de agir muito parecida com drogas. Ela estimula a liberação de dopamina no cérebro, o núcleo accumbens , que regula a motivação e recompensa e, ao longo do tempo, os neurônios do cérebro para baixo-regular, de modo que você precise de mais e mais das coisas boas (como pizza) para se sentir melhor, explica Brad Lander, Ph.D., diretor clínico da dependência de psiquiatria na Ohio State University Wexner Medical Center. “Para algumas pessoas, a comida é um tipo de droga de escolha. Graças a Deus as pessoas ainda não descobriram a cocaína”, diz Lander. (Ele observa que quando as pessoas largam as drogas, muitas vezes direcionam seus vícios aos alimentos.)

Uma pesquisa publicada no International Journal of Obesity mostra que os “relaxamentos”de alimentos ricos em açúcar e gordura são quimicamente semelhantes aos das drogas. “As pessoas que são viciadas em comida precisam comer para se sentir melhor, mas quanto mais elas comem, pior elas vão se sentir”, diz Lander. “É essencialmente o que acontece com o vício de drogas”.

Estes alimentos repletos de açúcar e gordura são frequentemente denominados “hipergostosos”, diz o membro do American College of Physicians, Pam Peeke , MD, MPH, conselheiro científico sênior para Elements Behavioral Health e autor de “The Hunger Fix”. São esses alimentos que parecem levar a altos e baixos de alimentos. “Ninguém vai lhe dizer que eles precisam de uma maçã”, diz Peeke. Isso porque o cérebro é conectado para lidar com todos alimentos naturais.

No entanto, o cérebro não foi projetado para lidar com consumo de refeições de fast-food e bolos de aniversário – e isto é importante, em uma base regular. Uma única fatia de bolo não vai transformar qualquer pessoa em um drogado. “O cérebro entra na ultrapassagem temporária e recupera”, diz ela. “O problema é que, como o tempo passa, nós ficamos expostos a mais e mais desses alimentos e, eventualmente, alterações químicas do centro da recompensa”.

No entanto, nem todos os especialistas concordam que alimentos altamente palatáveis ​​cumprem os critérios de uma substância viciante. Por exemplo, os autores de um estudo de 2012 na Nature Reviews concluiu que, embora alguns alimentos tenham propriedades viciantes,  eles não são verdadeiras substâncias que causam dependência. “A grande maioria dos indivíduos com excesso de peso não apresentara um perfil comportamental ou neurobiológica convincente que se assemelha a vício”, eles escreveram.

Verdadeiro. Mas caras mais bêbados em um sábado à noite não necessariamente cumprem os critérios de alguém alcoólatra. Se, de fato, a comida tem potencial para ser legitimamente viciante, isso não significa que todo mundo está viciado nisso. “Todo mundo come demais de vez em quando, e comete abusos comida de vez em quando, mas isso não significa que você é um viciado em comida”, diz Avena. Enquanto isso, Peeke observa que alguns cérebros podem ser mais vulneráveis ​​a vícios alimentares do que outros.

Atualmente, o Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, a autoridade do EUA para diagnósticos psiquiátricos, não inclui o vício em comida. No entanto, em 2013, a American Psychiatric Association adicionou o transtorno da compulsão alimentar periódica ao DSM-5, a mais recente atualização do manual. Transtorno da compulsão alimentar periódica é comum em pessoas com vício em comida, de acordo com Avena.

“Ainda é muito cedo para ter o vício em comida no DSM. Não foi há 15 anos que os cientistas começaram a estudar a dependência alimentar em ratos. Somente nos últimos cinco ou seis anos nós começamos a ver os estudos clínicos”, diz Avena. “Até agora, os resultados são consistentes de que o vício em comida existe, mas, como com toda a ciência, precisam de tempo para averiguar os detalhes antes que possamos chamá-lo de uma doença. Mas só porque nós não chamamos de doença não significa que não é uma doença”.

O Vício Em Comida É Real?
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