Maçã

A maçã é uma das frutas cultivadas há mais tempo pelo ser humano. O seu cultivo tem grande importância para a Europa, América do Norte e no sul do planeta, como a Argentina, regiões onde ela se adapta bem para o plantio.

Cerca de 8 mil variedades de maçã existem ao redor do planeta; porém, somente uma pequena parcela dessas variedades tem importância comercial.

A maçã é uma fruta presente em diversas histórias e lendas. Na bíblia, por exemplo, é narrada a tentação que Adão e Eva sofreram ao provar o fruto proibido, que popularmente é tido como uma maçã. Entretanto, não há nenhuma menção sobre esta fruta na bíblia, sendo que a noção de que o fruto proibido seria uma maçã só se deu muito tempo depois, quando a fruta se popularizou na parte oeste da Europa, sendo retratada em diversas pinturas naquela época. Há também a explicação de que a maçã era tida como uma fruta muito luxuosa entre o povo romano, ainda na época anterior ao nascimento de Cristo. Esses fatos, portanto, podem ser considerados a causa da maçã ser referenciada como o fruto proibido.

Outra história mundialmente conhecida envolvendo uma maçã é a do cientista Isaac Newton. Conta-se que um dia, ao descansar debaixo de uma macieira, a fruta caiu em cima da sua cabeça, levando Isaac Newton a se inspirar e desenvolver a teoria da força da gravidade presente no centro da Terra, responsável pela queda dos corpos. Entretanto, essa história é uma lenda e, portanto, irreal.

A maçã está presente na América há muito tempo, sendo nativa também dessa região. Com a vinda dos emigrantes europeus e a introdução de sementes de maçãs provenientes de outras regiões, as maçãs cultivadas no nosso continente passaram a se misturar com as variedades mais antigas.

Benefícios da Maçã

Consumir maçã é muito importante para a nossa saúde, já que ela é fonte de fibras e de vitamina A, vitamina C e Folato. Além disso, a fruta é considerda um detergente natural, uma vez que ela é capaz de auxiliar na eliminação de impurezas que podem afetar os dentes. Por este motivo, muitos profissionais da área da Odontologia afirmam que o consumo diário de uma maçã por parte das criaças pode ser capaz de erradicar a cárie do Brasil.

Acrescentar a maçã à dieta rotineira também contribui para a saúde do organismo, já que a maçã é excelente fonte de pectina, uma fibra solúvel que é capaz de reduzir os níveis do colesterol ruim, o LDL, do sangue. As catequinas, substâncias com propriedades antioxidantes, também integram a maçã. O consumo de catequinas beneficia a saúde dos pulmões, contribuindo para a diminuição da doença pulmonar obstrutiva crônica e combatendo afecções respiratórias, como, por exemplo, a asma.

Segundo um recente estudo realizado na Holanda, a maçã é a única fruta que possui a capacidade de diminuir o risco de doenças pulmonares virem a se desenvolver nas pessoas que fumam. Entretanto, novos estudos científicos ainda são necessários para que esse poder da maçã seja comprovado.

Na pirâmide alimentar, a maçã ocupa o segunda degrau, pertencendo ao grupo das frutas e dividindo espaço com as verduras e legumes. O consumo diário recomendado de frutas, legumes e verduras é de 3 porções de cada um dos grupos.

Variedades da Maçã

Apesar da maçã ser uma fruta também nativa do continente americano e amplamente consumida no nosso país, o Brasil passou a produzir a fruta há não muito tempo, tendo iniciado o negócio de uma maneira modesta. O Sul do país é a região mais apropriada para o plantio e cultivo da maçã, que se desenvolve melhor nas regiões mais frias. 90% da área plantada no Brasil é composta pelas variedades Fuji e Gala.

Dicas e Cuidados

Dê preferência às maçãs de consistência firme e casca lisa, evitando as frutas que apresentam machucados e depressões na área externa, pois é possível que microrganismos nocivos à saúde se desenvolvam nessas reentrâncias. Caso duas maçãs apresentam tamanhos iguais mas pesos diferentes, opte pela fruta mais pesada. As maçãs com cores mais vivas são mais doces e saborosas; portanto, quanto mais vermelha for a maçã, melhor!

As qualidades nacionais da maçã são vendidas praticamente durante o ano todo, de fevereiro à dezembro. Já as qualidades internacionais têm qualidade superior entre os meses de agosto e janeiro.
Quando armazenadas na parte inferior da geladeira, as maçãs podem durar até 3 semanas, um prazo bastante longo para um alimento.

Consumida tanto in natura como em pratos e receitas diversas, a maçã é mais saudável quando utilizada com a sua casca, pois há maior ingestão de fibras. Pingar gotas de limão em pedaços de maçã ajuda na conservação dos mesmos, evitando que eles escureçam.

A maçã, por fim, é utilizada em diversas receitas doces e salgadas, como bolos, tortas e salpicão. O popular strudel de maçã, por exemplo, é uma sobremesa feita com massa folhada e cujo recheio é constituído de pedaços de maçã com nozes e açúcar, sendo uma excelente opção para quem gosta de beber chá. O purê de maçã, outro prato popular, acompanha muito bem pratos assados de aves e carne suína. Maçãs assadas com canela e em rodelas no forno também são uma opção saudável de lanche pouco calórico e bastante nutritivo.

Uma receita tradicional feita à base de maçãs também faz parte de uma lenda. Trata-se da Tarte Tatin, uma torta de maçã que é servida ainda quente, onde a maçã é servida por cima da torta. A lenda diz que as irmãs Tatin, que assumiram um hotel da família na França, apressadas em um dia bastante movimentado, assaram as maçãs no forno, se esquecendo de colocar a massa. Elas resolveram, então, colocar a maçã por cima da torta, servindo-a quente. O sucesso foi tanto que a sobremesa se tornou uma referência da gastronomia francesa.

Tabela Nutricional da Maçã

Tabela nutricional da maçã

Tabela Nutricional da Maçã
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