Abacaxi

O abacaxi é uma das frutas mais popularmente conhecidas e consumidas no Brasil e na América. As suas diversas propriedades e benefícios conferem à ele a fama de fruta funcional.
Também conhecido como ananás, um nome de origem indígena, o abacaxi é originário do Brasil e Paraguai. Ao descobrirem a América, os espanhóis levaram a fruta para a Europa no ano de 1493. Ao longo dos séculos XV e XVI, passou a se popularizar pelo mundo, sendo levado pelos europeus às diversas regiões do planeta. Naquela época o abacaxi já desempenhava uma função bastante importante, pois prevenia os marinheiros de adquirirem escorbuto, uma grave doença oriunda da falta de vitamina C no organismo.

O estado americano do Havaí é o maior produto de abacaxi do mundo. Outros grandes produtores da fruta são o Brasil, a Costa Rica e as Filipinas. Uma curiosidade à respeito do abacaxi é que sua planta é da espécie da família das bromélias, uma das únicas produtoras de frutos comestíveis dessa classe.
A polpa do abacaxi varia de coloração amarela para esbranquiçada, dependendo do tipo da fruta, e é bastante carnuda e suculenta. O seu sabor é ácido e adocicado, uma mistura agradável. Já a sua casca é dura, escamosa e áspera, também variando de cor de acordo com o tipo do abacaxi, indo do amarelo ao amarelo avermelhado, ou laranja. O abacaxi também possui uma coroa de folhas duras e com espinhos. Existem frutas que podem pesar mais de 4 quilos, muitas vezes chegando aos 30 cm.

Refrescante e tipicamente de clima tropical, o abacaxi é apreciado por todo o mundo, tanto in natura como em receitas e produtos industrializados. Para que os benefícios da fruta sejam melhores aproveitados, ela deve ser consumida in natura. Ele é amplamente utilizado em receitas como saladas de frutas, sucos, doces, geleias, bolos e sorvetes, podendo ainda complementar pratos salgados e assados, muitas vezes acompanhando os churrascos.

Por ser rico em água, o abacaxi ainda ajuda a manter o corpo hidratado, além de fornecer ao nosso corpo as fibras, vitaminas e sais minerais essenciais para a boa saúde. O abacaxi também contém bromelina, uma enzina que ajuda na digestão das proteínas, fato este que faz da fruta um bom amaciante natural para carnes. Basta deixar a carne marinando por certo tempo no caldo do abacaxi para que ela fique macia.

Propriedades e Benefícios do Abacaxi

Uma porção de 100 gramas de abacaxi possui, em média, 50 calorias, sendo a maior parte proveniente dos carboidratos. O abacaxi ainda possui quantidades de proteína e gorduras, apesar de baixas. Ele é rico em fibras solúveis e insolúveis, como a pectina. A fruta ainda possui bromelina, uma enzima que colabora positivamente para o organismo humano. A seguir, confira alguns dos diversos benefícios que o abacaxi pode oferecer.

Contribui Para a Perda de Peso

O consumo de abacaxi após as refeições ajuda a manter a dieta saudável, além de contribuir para a perda de peso. Isso é possível devido ao fato do abacaxi possuir muita água e fibras em sua composição. O abacaxi também é um alimento pouco calórico, possuindo apenas cerca de 50 calorias por uma fatia de 100 gramas. As fibras ajudam a regular o intestino e contribuem para a sensação de saciedade. Resumidamente, a fruta ajuda você a comer menos e ainda te fornece as vitaminas e minerais fundamentais para a saúde. Porém, como qualquer outro alimento, o consumo exagerado de abacaxi pode levar ao ganho de peso, já que ele contém carboidratos. O ideal é que ele seja consumido de forma moderada, ajudando assim no emagrecimento a longo prazo, desde que aliado à uma dieta saudável e à prática de atividades físicas.

Contribui Para a Saúde da Pele e dos Cabelos

Por ser uma rica fonte de vitamina C, o abacaxi confere diversos benefícios para a pele, quando usado externamente. A vitamina C contribui para a produção de colágeno, além de eliminar os radicais livres do nosso organismo. Esses benefícios ajudam a garantir firmeza e a hidratar a pele, além de combater os sinais da idade.

O combate à acne e a melhora no processo de cicatrização também são benefícios garantidos pelo uso do abacaxi. Para isso, basta que o suco fresco da fruta seja aplicado e deixado na pele por cerca de 10 minutos, enxaguando a área em seguida. Porém, deve-se tomar cuidado para que o suco não seja aplicado na região dos olhos. Devido ao fato da vitamina C oxidar quando está em contato com o ar, o suco deve ser aplicado na pele logo após ter sido feito, e a fruta deve estar fresca.

A bromelina do abacaxi também contribui para a saúde da pele, já que ela age como um anti-inflamatório natural, combatendo a acne e os problemas no couro cabeludo, além de rachaduras nos pés. A mistura de óleo de coco e suco de abacaxi ainda é um aliviante natural que diminui as rachaduras nos lábios.

Ajuda no Processo Digestivo

A bromelina presente no abacaxi ajuda a quebrar as proteínas, auxiliando o nosso organismo no processo digestivo dos alimentos que são ricos nesse nutriente. O abacaxi é ideal para diminuir a sensação de mal-estar de quem fez uma refeição exagerada e/ou muito gordurosa. As fibras da fruta ainda ajudam a regular o intestino, aliviando o inchaço e a constipação.

Desempenha Ação Antioxidante e Fortalece o Sistema Imunológico

80% das necessidades diárias de vitamina C são supridos com uma fatia de abacaxi com cerca de 100 gramas. A vitamina C é essencial para o bom funcionamento do nosso sistema imunológico, contribuindo para a prevenção de gripes e resfriados, além de diversos tipos de infecções e doenças cardíacas, além de proteger os vasos sanguíneos e auxiliar o funcionamento das células brancas sanguíneas, que são as principais células de defesa do nosso corpo.

É Fonte de Vitaminas e Minerais

O abacaxi é uma fruta rica em vitaminas e minerais essenciais para o bom funcionamento do nosso organismo, como a vitamina A, vitaminas do complexo B, betacaroteno, cobre e zinco. Esses micronutrientes, apesar de comporem o abacaxi em quantidades menores, são fundamentais para a boa saúde.

Tabela Nutricional do Abacaxi

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Tabela Nutricional do Abacaxi
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